Matinée Mammifères Marins

Beau coucher de soleil avant de quitter Pismo Beach…

… et nous continuons notre remontée vers le nord, le long de la côte pacifique.

Nous faisons une petite halte croissant-cannelle à Morro Bay, avec son gros rocher au milieu de la baie…

…et ses phoques (ou otaries ?) qui se prélassent sur une petite île en face du port.

Toujours plus au nord, nous nous arrêtons à Piedras Blancas, un site qui accueille des éléphants de mer depuis qu’ils ont choisi de s’y arrêter en 1990.

Ce sont de grosses masses avachies sur le sable, qui dorment, se reposent, bougent une nageoire, se grattent, se balancent du sable, poussent un vague cri, et se rendorment…

Il y en a bien quelques centaines, sur 2 ou 3 plages. Les images sont malheureusement un peu ternes parce que le temps était couvert.

Quelques uns se mettent à l’eau…

D’autres – des mâles – s’entraînent pour leurs prochains combats, pour la place de mâle dominant. C’est que l’enjeu en vaut la chandelle : une cinquantaine de femelles à la clé ! C’est dingue, l’instinct…

Les combats sont souvent très sanglants, et l’eau est rouge de sang… Venir en décembre, pour y assister.

Un hollandais qui vit à Big Sur depuis 50 ans, est là en bénévole pour répondre à toutes nos questions. Tous ces bestiaux sont des jeunes, qui sont nés ici, la saison précédente, et y reviennent après leur été en Alaska.

Ils se hissent sur les plages 2 fois par an, une fois pour se reproduire, entre décembre et mars, et une fois pour muer, ce qui leur prend quelques semaines. Tant qu’ils sont sur la plage, ils ne mangent pas et vivent sur leurs réserves. Car les 8 mois de l’année où ils sont en Alaska, ils passent leur temps dans l’eau, à nager et se nourrir. On comprend mieux alors qu’ils se reposent quand ils arrivent ici…

Les jeunes quadruplent leur poids le premier mois, grâce au lait très riche de leur mère. Mais quelques jours avant la fin du sevrage, les mères s’accouplent à nouveau. Et les petits sont sevrés… quand leur mère s’en va. Pourquoi faire compliqué ?…

Ça grattouille ou ça chatouille ?

C’était très intéressant, surtout de les voir dans leur cadre naturel.

4 Replies to “Matinée Mammifères Marins”

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s